Mindfulness para niños

Mindfulness para niños
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La práctica de la meditación y del mindfulness no es algo exclusivo para adultos. Su introducción en niños y adolescentes también tiene múltiples beneficios tanto para la salud física como mental. 

¿Pero qué es el mindfulness?

Este término en inglés se traduce habitualmente como “atención plena”, que quiere decir ser más conscientes del momento presente, en lo que está pasando “aquí y ahora”, sin juzgar y con una actitud observadora. 

¿Por qué es importante?

En esta época en la que vivimos, recibimos tal cantidad de estímulos e información que es difícil conseguir la atención plena. Relacionado con esto, Catherine L’Ecuyer destaca la necesidad de la educación sensorial frente la sobreestimulación en los niños.

La manera de funcionar nuestra mente es crear multitud de pensamientos de una manera constante sin parar. De esta manera no prestamos la suficiente atención a lo que nos rodea y a concentrarnos en el momento presente. En ocasiones estos pensamientos pueden ser muy positivos, pero también muy negativos, con lo que también necesitamos saber gestionarlos a nivel emocional.

¿Qué beneficios tiene?

Numerosos estudios afirman que la práctica de mindfulness en niños ayuda a mejorar la atención, a calmarse, gestionar mejor sus emociones y las relaciones con los demás, además de incrementar su capacidad de concentración, lo que mejora también su rendimiento escolar.

¿Cómo se hace?

Las dos grandes técnicas para hacer mindfulness son la respiración y la relajación. A priori parece difícil enseñar a los niños, que por lo general son inquietos, a concentrarse en la respiración y mantenerse en calma. Como en el caso de los adultos, la capacidad de prestar atención de forma consciente requiere práctica y hay que entrenarla, porque lo normal es que nuestra mente funcione de una manera automática.

Para hacerlo los expertos recomiendan empezar por nosotros mismos, familiarizarnos y practicar 5 o 10 minutos diarios para poder enseñarles a ellos.  Debemos explicarlo de una manera simple, que sea fácil de entender lo que significa estar presente:  darnos cuenta de nuestros pensamientos, sentimientos, sensaciones corporales, y cualquier cosa que nos esté pasando en ese momento.

Técnicas y ejercicios

Hay muchas técnicas y ejercicios que podéis encontrar en la red. Aquí os comentamos algunos:

1. Quietos como una rana

El ejercicio “Quietos como una rana” trata de imitar la postura de este animal que resulta tan simpático a los niños. Puede dar grandes saltos pero también permanecer mucho rato muy quieta, observando lo que pasa alrededor y dándose cuenta de cómo se mueve su barriga con cada respiración. Aline Snel, experta y terapeuta en Mindfulness,  ha publicado un libro titulado “Tranquilos y atentos como una rana“, dirigido a niños entre 5 y 12 años, donde explica diferentes ejercicios para ayudar a sentirse calmados y relajados.

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2. Respirar con un amigo

Otro ejercicio es Respirar con un amigo, “Breathing buddies”, inventado por Daniel Goleman para cultivar el foco, la atención. Consiste en que el niño escoja un peluche y lo ponga en su barriga tumbado y observar como sube y baja con la respiración.

 

3. Un libro

Hay otros libros como el de Respira, de Inés Castel-Branco, un cuento sencillo para que los más pequeños aprendan a practicar la respiración y estrategias de relajación. En este vídeo podéis ver una narración. 

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4. La gratitud

Otro ejercicio que nos gusta es practicar la gratitud, muy conectada con el mindfulness, para que los niños aprendan a valorar las cosas que no son materiales y que son importantes en nuestras vidas. Consiste en repasar mentalmente lo que nos ha pasado durante el día y pensar en 3 cosas/personas por las que nos sintamos agradecidos: personas, familia, amigos, algo o alguien que nos haya ayudado y nos haya hecho sentir felices.

5. Aplicaciones para el móvil

Intimind

Si estáis buscando una aplicación de móvil para aprender mindfulness nuestra favorita es Intimind. Además de los diferentes programas de meditaciones para adultos tiene un programa específico para niños, Pequeplaneta, con meditaciones guiadas y cortas que introducen de manera accesible y fácil para ellos la práctica del mindfulness.

Dirigido a niños entre 6 y 11 años enseña a entrenar la atención, la conciencia corporal, la observación de las emociones y a cultivar la empatía. Para ello utiliza 4 personajes como un caballito de mar, una mamá koala, un abuelo búho y una mariposa.

Te puedes descargar la aplicación y tienes acceso a 13 meditaciones gratuitas de 10 minutos (7 del programa de introducción y el resto de otros programas), a partir de ahí puedes contratar todo el paquete de programas o comprar sólo los que te interesen, en caso de Pequeplaneta de 30 meditaciones son 29,9 €.

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*El descuento es aplicable contratando todo el paquete de programas de meditación.

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Headspace

Otra muy buena aplicación, en inglés, es Headspace. Muy recomendable para iniciarse en la meditación para adultos y que también tiene un programa para niños.

Para Andy Puddicombe, experto en meditación y creador de Headspace, lo importante es dejar a la mente ser libre y no forzarla. “Enseñar a niños meditación no es sólo enseñarles a estar en calma y relajados, en enseñar cualidades como la empatía y la compasión”.

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Aprovechemos la práctica de mindfulness como una oportunidad para compartir una actividad juntos, tiempo de calidad con ellos y además, enseñarles una valiosa habilidad para la vida. Clic para tuitear

 


Fuentes de consulta:

 

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