¿Qué es el TDAH? Síntomas y causas del déficit de atención

Mucho se ha escrito sobre TDAH (Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad ) , sin embargo, como padres y madres aún se nos plantean dudas sobre este problema. 
Por eso hemos pedido a Conchita Fernández Zurita, neuropediatra de la Unidad de Trastornos del Aprendizaje Escolar (UTAE) del Hospital Sant Joan de Déu Barcelona, que nos explique qué es exactamente el TDAH y cuáles son sus principales causas y síntomas.

En nuestros días que tanto se habla del déficit de atención con preocupación por parte de algunos, con honesta curiosidad por otros y, por los menos por fortuna, desde la frivolidad; intentaré explicar el TDAH desde la neurociencia, la experiencia y la ocupación.

¿Qué es el TDAH y cómo afecta a la vida del niño?

Es un trastorno específico del neurodesarrollo. Es decir, los niños con TDAH no pueden adquirir y desarrollar con “normalidad” las habilidades más sofisticadas del cerebro humano que son las funciones ejecutivas. Son niños con una capacidad intelectual normal y sin dificultad para la adquisición de otras habilidades pero tienen problemas, en términos muy generales, para focalizar y mantener atención, para autocontrolarse y para planificar sus acciones. Por ello en su vida diaria, académica e incluso social, son mucho menos competentes de lo que podrían llegar a ser si no tuvieran este trastorno.

Huelga decir lo que un niño con una capacidad intelectual normal puede llegar a sufrir cuando es capaz de darse cuenta de que “algo” le hace “fallar” una y otra vez en el colegio o en las relaciones con sus iguales. Les puedo asegurar que durante todos los años que he ejercido como neuropediatra he podido comprobar que este trastorno, sin ser un problema neurológico grave, es origen de sufrimiento para muchos niños y sus familias y con un impacto no desdeñable en sus vidas.

¿Cuáles son los síntomas más frecuentes?

Los síntomas del TDAH varían dependiendo de si los niños son hiperactivos e impulsivos o sólo inatentos. Clic para tuitear

Los niños hiperactivos son los que “no pueden estarse quietos” por lo que si han de estar sentados (en la clase, comiendo…) al menos necesitan mover alguna parte de su cuerpo, tocar todos los objetos o personas que tienen alrededor, tener algo en la mano…por lo que son niños especialmente ruidosos y que suelen “molestar” a los que tienen en su entorno. Este tipo de síntomas se presentan más frecuentemente en los niños (sexo masculino), en edades tempranas y tiende a mejorar con la edad.

Los niños que son sólo inatentos son aquellos de los que se suele decir que “están en las nubes” y que como tienen capacidad se les puede llegar a etiquetar de vagos y con falta de motivación. Estos niños como no presentan problemas de conducta, no molestan como los hiperactivos, suelen pasar más desapercibidos y por lo tanto se detectan más tarde; a veces cuando ya hay un fracaso escolar.

Un niño con TDAH dependiendo del tipo de trastorno, del propio niño, de su entorno…puede presentar muchos otros síntomas como las dificultades en los aprendizajes, baja autoestima, trastornos de conducta, alteraciones del sueño etc…

¿Cuál es la causa del TDAH?

El TDAH tiene una base neurobiológica es decir, los síntomas de los que he hablado en el apartado anterior son debidos a un mal funcionamiento cerebral.

Son ya muchos los estudios que demuestran que existen anomalías a nivel químico y estructural en el lóbulo prefontal y en las estructuras cerebrales relacionadas con él. Existe una alteración de la actividad de los neurotrasmisores (dopamina y noradrenalina) y una disminución del volumen cerebral en estas áreas que he mencionado.

Este mal funcionamiento cerebral es debido a un factor hereditario presente hasta en el 80% de los casos y también pueden estar presentes factores ambientales entre el 1-10% de los niños con TDAH, como el consumo de tabaco y alcohol durante el embarazo.

Creo que merece mucho la pena aclarar los factores que no son causa del TDAH: La dieta (azúcares, aditivos), muchas horas viendo la televisión o videojuegos o pautas educativas inadecuadas.

Es crucial aceptar que realmente existe este trastorno del neurodesarrollo y saber cuándo deberíamos pensar en él ante un niño con las dificultades que previamente he comentado ya que el diagnóstico precoz y una intervención temprana, sin exagerar, pueden cambiar la vida de ese niño y su familia.

SJD_UTAE

Neuropediatra de la Unidad de Trastornos del Aprendizaje Escolar (UTAE) del Hospital Sant Joan de Déu Barcelona.

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